Centre Historique, La Guerche-de-Bretagne
©Centre Historique, La Guerche-de-Bretagne|Jean-Christophe Nicolle
Villes et villages pittoresquesLA GUERCHE‑DE‑BRETAGNE

La Guerche‑de‑Bretagne

Au sud-est de Rennes, à 30 minutes de Vitré et de Châteaugiron, découvrez la cité médiévale de La Guerche-de-Bretagne. Célèbre pour son incontournable marché du mardi matin, elle séduit les visiteurs par son ensemble architectural remarquable de maisons à pans de bois.

UNE PETITE CITÉ DE CARACTÈRE® AUX PORTES DE LA BRETAGNE

La Guerche-de-Bretagne, au sud de Vitré se trouve à la limite des régions de la Bretagne et des Pays de la Loire. Cette situation stratégique sur les Marches de Bretagne a favorisé les échanges commerciaux dès le Moyen Âge.

Un marché historique depuis 1121

Découvrez le marché hebdomadaire de La Guerche-de-Bretagne qui se déroule chaque mardi matin au cœur de la cité médiévale. Il demeure l’un des plus grands de France et l’un des trois marchés incontournables d’Ille-et-Vilaine. La tradition des foires à La Guerche perdure depuis l’année 1121 !

Ce marché très animé tient la réputation du célèbre dicton : « On y trouve tout, comme à La Guerche. » Autour de la place Charles de Gaulle réservée à l’alimentation, la foire s’étend partout en ville. Les rues ont chacune leur spécialité : les volailles sur la place du Guesclin, des vendeurs d’animaux et horticulteurs sur le champ de foire, du textile sur le Grand Mail…

Le coeur médiéval et ses maisons à pans de bois

La place principale a conservé de belles maisons à porche et demeures à colombages des 16e et 17e siècles. Elles sont alignées sous forme de galeries où les marchands y vendaient leurs produits. Elles témoignent de la prospérité commerciale de la cité du 16e au 18e siècle qui perdure aujourd’hui avec les boutiques actuelles. Au centre de la place, une fontaine a remplacé l’ancien puits, unique source d’eau de la cité lors de la grande sécheresse qui a duré 16 mois de 1766 à 1767.

Les vastes halles en bois d’autrefois ont laissé place à un bâtiment de style néoclassique à arcades baptisé « La Salorge » en souvenir de la vente de sel qui s’y tenait. Mais la cité était aussi réputée aux 17e et 18e siècles pour ses draps et toiles de chanvre vendus sous les halles.

Tout autour du centre historique, les remparts et portes de la ville datent principalement du 13e siècle. De l’ancien château des seigneurs de La Guerche, déjà en ruine à la fin du Moyen Âge, subsistent les vestiges de la motte sur laquelle s’élevait un donjon au 12e siècle.

À proximité, l’allée des tanneurs qui rejoint le jardin du Matz, témoigne de l’ancienne activité de tannage de la cité. Comme à Montfort-sur-Meu, les tanneurs se regroupaient près d’un cours d’eau aux abords de la ville.

La basilique Notre-Dame-de-la-Guerche

Profitez de votre escapade dans la petite cité de caractère pour visiter la basilique de La Guerche-de-Bretagne. Situé au cœur du quartier médiéval, l’édifice gothique surprend par son haut clocher effilé dont la flèche s’inspire de la cathédrale de Quimper. Cette dernière construite au 19e siècle en pierre de Caen culmine à 75 m et prolonge un clocher-porche de granit.

L’ancienne collégiale consacrée basilique en 1951 était à l’origine la chapelle du château. Elle fut fondée en 1206 par Guillaume II de La Guerche dont le gisant se trouve derrière l’autel. De magnifiques vitraux des 15e, 16e et 17e siècles ornent le bas-côté sud. Classés aux Monuments historiques, ils figurent parmi les plus beaux d’Ille-et-Vilaine. À voir également dans le chœur, les stalles en bois sculptées de style Renaissance.

Le « château », place Duguesclin

À proximité de la basilique se trouve une étonnante demeure aux allures de « petit château ». Construite au 19e siècle, elle arbore une façade en brique rouge percée de baies en calcaire avec de fines tourelles d’angles.

SE BALADER À LA GUERCHE-DE-BRETAGNE ET AUX ALENTOURS

Si vous visitez La Guerche en famille, profitez-en pour tester un parcours de géocaching au cœur de la cité ou faire une petite promenade bucolique au jardin public. À proximité, des circuits de randonnée à vélo ou à pied permettent de découvrir le pays Guerchais bordé par la forêt.

Géocaching à La Guerche-de-Bretagne

Les Trésors de Haute-Bretagne ont aussi investi la petite cité de caractère. « Prochain arrêt : La Guerche » réserve une chasse au trésor urbaine sur un parcours d’une heure, idéal pour les enfants. Vous en voulez davantage ? « La Guerche dévoile ses secrets » promet encore plus d’énigmes à travers un voyage dans le passé de la ville médiévale.

Le jardin public Henri-Lassourd

Depuis le centre historique, rejoignez le jardin Henri-Lassourd. Ce bel espace de promenade de 3 hectares est traversé par 200 mètres de ruisseau avec bassins, cascades et ponts en bois. Situé au pied de la motte féodale, dans la zone humide restaurée du Matz, il demeure un lieu ouvert ancré dans la ville.

Circuit à vélo dans le pays Guerchais

Au départ de La Guerche-de-Bretagne, un circuit Vélo Promenade® conduit à travers les villages du pays Guerchais. Le parcours des huit clochers n° 9 est un itinéraire cyclable vallonné de 35 km qui séduira les sportifs (variantes possibles de 17, 20 et 25 km).

En chemin, vous pourrez découvrir le plan d’eau de Carcraon qui s’étend sur 4 km de long. L’étang de 90 hectares traversé par « la Seiche » fait le bonheur des pêcheurs à la ligne.

Une randonnée dans la forêt de La Guerche

Pour découvrir la forêt de La Guerche, deux circuits pédestres sont proposés au départ de Drouges à 7 km au sud-ouest de la petite cité de caractère :

Située à la limite est de la Bretagne, cette forêt privée n’est ouverte qu’en partie au public. Elle s’étend sur les communes de Rannée, Chelun et Saint-Aignan-sur-Roë. Le centre équestre du Bois Gérard y organise également des balades et randonnées à cheval.

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